Desarrollo de un nuevo dispositivo para probar combinaciones de medicamentos contra el cáncer de forma rápida y económica

Probar directamente múltiples medicamentos para el cáncer en biopsias del paciente es una forma poderosa de descubrir qué medicamentos funcionan mejor y para quién. Esto se debe a que, dependiendo de las características específicas del tumor, las terapias contra el cáncer pueden ser más efectivas en algunas personas que en otras. Sin embargo, este tipo de exámenes a gran escala han estado limitados hasta ahora por el pequeño tamaño de la biopsia que típicamente se puede obtener de los pacientes. Por esta razón, el equipo de científicos del EMBL, dirigido por el líder del grupo EMBL Christoph Merten y Julio Saez-Rodriguez, profesor en la Universidad de Heidelberg y ex líder del grupo en EMBL-EBI, ha desarrollado un dispositivo microfluídico miniaturizado capaz de probar más medicamentos en un número limitado de células.

El equipo de la investigación inicialmente examinó 56 combinaciones de fármacos en dos tipos diferentes de células cancerosas humanas cultivadas en el laboratorio, hipotizando que las combinaciones de fármacos que destruían a ambos tipos de células cancerosas eran potencialmente tóxicas y, por lo tanto, no eran seguras para realizar más pruebas. Sin embargo, descubrieron que algunas combinaciones de medicamentos que atacaban y mataban solo un tipo de célula cancerosa eran más efectivas que las terapias clínicas estándar que solo usan un medicamento. Estos resultados fueron altamente reproducibles y pudieron ser validados en modelos de ratón de cáncer humano. Posteriormente, las células de cuatro biopsias de pacientes con cáncer se aplicaron al dispositivo microfluídico y se probaron diferentes combinaciones de fármacos.

Respecto a los resultados obtenidos, la autora principal del artículo Federica Eduati junto con Ramesh Utharala, el cual diseñó y desarrolló el dispositivo microfluídico comentan: “Encontramos que cada cáncer individual respondía mejor a una combinación diferente de medicamentos, destacando la necesidad urgente de terapias específicas para el paciente”.

Finalmente, Christoph Merten añade que “Antes de transferir esta tecnología a las clínicas, necesitamos repetir estos experimentos en estudios de ratones a gran escala para comprender en qué tipos de cáncer funciona mejor esta tecnología”. “Aún así, esta es una emocionante ‘prueba de principio’ de colaboración entre científicos y médicos, y hemos demostrado que estas pruebas se pueden ejecutar rápidamente y por menos de $ 150 USD por paciente”.

La investigación, informada en Nature Communications el 22 de junio, marca el último avance en el campo de la medicina personalizada, ya que en el futuro, tales pruebas podrían usarse para informar a los médicos sobre combinaciones seguras y efectivas de tratamientos contra el cáncer.

2 Comments

    27 junio, 2018 REPLY

    Thanks so much for the post.Really thank you! Great.

    27 junio, 2018 REPLY

    Thanks! And thanks for sharing your great posts every week!

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