Expertos de varias instituciones de investigación de Australia desarrollan una nueva clase de medicamentos contra el cáncer

Expertos de varias instituciones de investigación de Australia han estado colaborando para encontrar un medicamento que evite que las células cancerosas se dividan sin dañar el ADN de las células sanas, efecto secundario común de las terapias tradicionales contra el cáncer, como la quimioterapia y la radioterapia, los cuales eliminan las células cancerosas al causar daño en el ADN que estas células no pueden reparar. Desafortunadamente, en la mayoría de los casos, el daño irreparable en el ADN también se produce en las células sanas del tejido circundante, lo que puede provocar una serie de efectos secundarios y hacer que una persona sea más susceptible a otros tipos de cáncer después de la terapia.

Sin embargo, la nueva clase de compuestos desarrollados por Anne Voss y sus compañeros no produce daño al ADN celular, ya que los medicamentos actúan sobre las células cancerosas de una manera diferente: en lugar de causar daño al ADN potencialmente peligroso, como lo hacen la quimioterapia y la radioterapia, esta nueva clase de compuestos simplemente pone a las células cancerosas en un sueño permanente, detiene la división de las células cancerosas impidiendo que se dividan y diseminen más, lo que dificulta el crecimiento del tumor. Hasta ahora, se han mostrado prometedores para detener la progresión de los cánceres de sangre y de hígado y retrasar la recaída en el laboratorio.

En el estudio, Tim Thomas y Anne Voss, del Instituto Walter y Eliza Hall en Parkville, Australia, junto con muchos otros especialistas de otras instituciones, incluido el Instituto de Ciencias Farmacéuticas Monash, han estado investigando la posibilidad de inhibir dos proteínas asociadas con diferentes tipos de cáncer: KAT6A y KAT6B. Desde el principio, descubrieron que el agotamiento genético de KAT6A cuadriplica la esperanza de vida en modelos animales con linfoma. Así pues, a partir del conocimiento de que KAT6A es un importante factor de cáncer, comenzaron a buscar formas de inhibir esta la proteína.

El desarrollo de los nuevos compuestos es particularmente significativo ya que los genes que codifican las proteínas KAT6A y KAT6B que se alimentan contra el cáncer se han considerado durante mucho tiempo como “no inyectables”, es decir, que no responden al tratamiento oncológico farmacológico. El Prof. Jonathan Baell, coautor del estudio, señala que “Hubo muchos obstáculos que superar con este proyecto, pero con perseverancia y compromiso, estamos entusiasmados de haber desarrollado un compuesto potente, preciso y limpio que parece ser seguro y efectivo en nuestros modelos preclínicos”. Los resultados del equipo han sido publicados en la revista Nature.

Aunque Voss reconoce que la nueva investigación es solo el primer paso de un proceso mucho más largo para probar y perfeccionar esta nueva clase de medicamentos, tiene la esperanza de que el descubrimiento tenga un impacto positivo importante en la efectividad y calidad de los tratamientos contra el cáncer: “Todavía hay mucho trabajo por hacer para llegar a un punto en el que esta clase de medicamentos pueda ser investigada en pacientes con cáncer humano”, “Sin embargo, nuestro descubrimiento sugiere que estos medicamentos podrían ser particularmente efectivos como un tipo de terapia de consolidación que retrasa o previene la recaída después del tratamiento inicial”.

Actualmente, los investigadores están trabajando para perfeccionar los inhibidores recién descubiertos en un producto que pueda analizarse en ensayos clínicos en humanos lo antes posible.


Fuente: MedicalNewsToday, New compounds ‘put cancer cells into a permanent sleep’. 07 August 2018.

Disponible en: https://www.medicalnewstoday.com/articles/322695.php


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